5 июля 1943 года — началась Курская битва

«Если битва под Сталинградом предвещала закат немецко-фашистской армии, то битва под Курском поставила её перед катастрофой».

И. В. Сталин, 6 ноября 1943 г.

5 июля 1943 г. немецкие ударные группировки по плану операции «Цитадель» начали наступление на Курск из районов Орла и Белгорода, что положило началу одному из ключевых сражений Второй мировой войны — битве на Курской дуге. Курская битва, длившаяся до конца августа 1943 г., явилась решающей в обеспечении коренного перелома в ходе Великой Отечественной войны.

После поражения вражеских войск в Сталинградской битве (1942-1943 гг.) и в ходе зимнего наступления Советской армии немецкое командование летом планировало провести крупное наступление на советско-германском фронте с целью вернуть утраченную стратегическую инициативу. Для этого противник избрал глубоко вдававшийся в расположение его армий Курский выступ, который образовался в ходе зимне-весеннего наступления советских войск.

Для проведения операции противник привлёк наиболее боеспособные войска, насчитывавшие в общей сложности 50 дивизий и большое число отдельных частей. Всего группировка немецких войск составляла свыше 900 тыс. человек, около 10 тыс. орудий и миномётов, около 2,7 тыс. танков и штурмовых орудий и свыше 2 тыс. самолётов. Особые надежды командование противника возлагало на применение новой боевой техники — тяжёлых танков «Тигр» и «Пантера», штурмовых орудий «Фердинанд», истребителей «Фокке-Вульф-190 А» и штурмовиков «Хеншель-129». Планом операции намечалось внезапными сходящимися ударами в общем направлении на Курск окружить и уничтожить группировку советских войск и в случае успеха развивать наступление вглубь. Операция получила название «Цитадель» и должна была явиться исходной для остальных наступательных операций летней кампании 1943 г.

Советское командование при планировании летне-осенней кампании 1943 г. также предполагало провести наступление, нанести главный удар на юго-западном направлении с целью разгромить группу армий «Юг» противника, освободить Левобережную Украину, Донбасс и преодолеть реку Днепр. На основе данных о подготовке немецкого наступления под Курском было принято решение преднамеренной стратегической обороной советских войск на Курском выступе ослабить группировки противника и завершить их разгром. Задачу по отражению противника со стороны Орла Ставка Верховного Главнокомандования возложила на войска Центрального фронта под командованием генерала армии К. К. Рокоссовского, а со стороны Белгорода — на Воронежский фронт под руководством генерала армии Н. Ф. Ватутина. В их тылу был сосредоточен стратегический резерв — Степной фронт (командующий генерал-полковник И. С. Конев). Координацию действий фронтов возлагалась на представителей Ставки маршалов Советского Союза Г. К. Жукова и А. М. Василевского, маршала артиллерии Н. Н. Воронова и маршала авиации А. А. Новикова. В течение апреля-июня на Курском выступе было создано восемь оборонительных рубежей глубиной до 300 км. Особое внимание уделялось созданию прочной противотанковой обороны.

Утром 5 июля основные силы ударных группировок противника, ослабленные упреждающей артиллерийской контрподготовкой советских войск, перешли в наступление. Наиболее ожесточённые бои развёрнулись в полосе Центрального фронта и к исходу 11 июля наступление немецких войск было остановлено. За неделю боёв противник, продвинувшись на 8—12 км и понеся значительные потери, вынужден был перейти к обороне. В полосе Воронежского фронта соперник к исходу 9 июля сумел прорвать оборону советских войск на глубину около 35 км. Для срыва наступления и разгрома ударной группировки врага командование Воронежского фронта 12 июля предприняло контрудар — Прохоровское танковое сражение, в результате которого противник с 16 июля начал отвод своих главных сил в исходное положение.

12 июля начался новый этап Курской битвы — контрнаступление советских войск. После 10-дневной подготовки войска Красной армии сломили немецкую оборону и 5 августа освободили Орёл и Белгород. 23 августа войска Степного и Юго-Западного фронтов освободили Харьков. В ходе контрнаступления на белгородско-харьковском направлении советские войска продвинулись в южном и юго-западном направлении на 140 км и заняли выгодное положение для перехода в общее наступление с целью освобождения Левобережной Украины и выхода на р. Днепр.

Курская битва явилась одной из крупнейших во Второй мировой войне. С обеих сторон в неё было вовлечено свыше 4 млн. человек, свыше 69 тыс. орудий и миномётов, свыше 13 тыс. танков и самоходных артиллерийских установок, около 12 тыс. самолётов. Под Курском были окончательно сорваны планы немецкого командования по изменению хода войны в свою пользу.

Курская битва привела к дальнейшему изменению соотношения сил на фронте в пользу Вооружённых Сил СССР, окончательно закрепила за ними стратегическую инициативу и создала благоприятные условия для развёртывания общего наступления. Разгром врага под Курском стал важным этапом в достижении коренного перелома в ходе войны. Германия и её союзники были вынуждены перейти к обороне на всех театрах Второй мировой войны.

В современной России в соответствии с Федеральным законом от 13 марта 1995 г. «О днях воинской славы (победных днях) России» день разгрома советскими войсками немецко-фашистских войск в Курской битве 23 августа был закреплён в качестве Дня воинской славы России.